Visite guidée de La Havane

cocotaxiIl existe de nombreux guides touristiques portant sur Cuba et sur La Havane; je vous invite chaudement à les consulter pour plus d’informations puisque ce petit tour guidé à l’aide de mes photos personnelles n’a en aucun cas la prétention d’être complet! Comme nous restions dans un hôtel de formule « tout inclus » à Varadero (2h30 de route de La Havane), nous avons dû limiter notre visite de cette fois-ci à un tour organisé… Mais si vous avez la chance de visiter la grande ville plus longtemps et par vous-mêmes, profitez-en, c’est beaucoup mieux!  

Dans la Habana Vieja, vous croiserez la Catedral de San Cristóbal, oeuvre d’un architecte italien et construite au XVIIIe siècle. Paraît-il qu’elle aurait contenu jusqu’en 1898 les véritables reliques de Christophe Colomb…

catedral

Dans le Parque Central, sur le Paseo del Prado (ou Paseo de Martí), vous ne manquerez sûrement pas le Capitolio, une réplique du Capitole de Washington qui date de 1929. C’est là que siégait le gouvernement cubain jusqu’à la fin des années 60; aujourd’hui on y retrouve le ministère des sciences, de la technologie et de l’environnement.

capitolio

C’est vis-à-vis le Vedado que vous trouverez la célèbre Plaza de la Revolución, qui a été créée dans les années 50 sous le régime de Batista. Très symbolique, c’est là que le peuple cubain avait entre autres célébré la victoire de la Révolution, et c’est encore là aujourd’hui qu’il se réunit pour les cérémonies officielles. D’un côté on y retrouve le portrait de Che (terminé en 1995), et de l’autre, le mémorial José Martí (datant de la fin des années 50).

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tour

En longeant le Malecón, nous avons une belle vue sur le Castillo Del Morro, une forteresse construite au XVIe siècle dans le but de protéger la Havane et son port, entre autres, contre la venue de pirates. Le phare que nous voyons aujourd’hui date de 1845 et le site porte le nom de Parque Histórico Militar. (De là-bas, on a une vue superbe sur la grande ville!)

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À faire lors d’un éventuel retour à Cuba (et pour vous prouver qu’une visite guidée ne suffit pas!):

– Marcher le long des 7 km du Malecón.

– Aller faire un tour à la Bodeguita del Medio (petit bar renommé pour avoir reçu plusieurs visiteurs illustres, dont Hemingway, évidemment, mais aussi Pablo Neruda et Gabriel García Marquez).

– Manger de la langouste au restaurant El Floridita (où nous ne sommes que passés!)

– Visiter le Museo del Ron.

– Visiter la Real Fábrica de Tabacos Partagás (la plus grande fabrique de cigares de Cuba, qui date de 1845 – et qui était malheureusement encore fermée lors de notre passage) ou encore la Real Fábrica de Tabacos La Corona (1842).

– Revoir le Paseo del Prado (où j’avais beaucoup aimé marcher lors de mon premier voyage à Cuba!)

– Visiter le Barrio Chino, quartier chinois de La Havane.

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La ville aux balcons et les meilleurs moyens de vous soutirer 1 CUC (La Havane, Cuba)

Ça y est, je suis déjà de retour, un peu malade mais des plus souriantes, comme à chaque fois que j’ai la chance de vivre un superbe voyage! Premier arrêt: La Havane.

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Comment vous dire… Elle est vieille, colorée de pastel, pleine de recoins, de cachettes; on y découvre d’impressionnantes cours intérieures, des escaliers tournants derrière les portes entrebaillées ou entièrement ouvertes… C’est la ville aux balcons, au fameux Malecón,  au baseball de rue; elle me fascine encore et toujours malgré toute l’insécurité que j’y ressens.

Il faut vous expliquer: lors de mon premier passage à la Havane il y a six ans, alors que nous marchions tranquillement un bel après-midi ensoleillé (la première journée officielle de notre voyage), l’amie qui m’accompagnait s’était fait brusquement voler son sac à main… Oui, c’est le genre de chose qui peut arriver partout dans le monde; personnellement, le seul endroit où j’en ai été témoin ce fût à la Havane. Deux semaines plus tard, alors que nous logions dans une casa particular (logement chez l’habitant) du magnifique village de Viñales, nos voisins de pallier s’étaient fait voler tous leurs bagages dans leur chambre, pendant la nuit… Comprenez-moi bien, j’avais adoré mon séjour à Cuba, mais jusqu’à ce jour, c’est certainement l’endroit au monde où j’ai le plus la trouille

balcons

Lors de mon premier voyage, j’avais été surprise de constater que malgré l’apparente pauvreté de plusieurs villages cubains, il n’y avait pas vraiment de sans-abris dans la grande ville de La Havane. Oui, tout le monde semble partir sur un pied d’égalité à Cuba: les gens sont rationnés à chaque mois et font la file pour obtenir leur nourriture de base et produits d’hygiène, l’éducation et les soins de santé sont offerts gratuitement, on invente tous les emplois imaginables pour pouvoir permettre au plus grand nombre de gens de travailler… Et justement, cette « répartition des richesses » rend la majeure partie de la population pauvre; il n’y a pas de sans-abris cubains mais tout le monde connaît bien plusieurs moyens de vous obliger à donner 1 CUC (c’est-à-dire un peso convertible; à notre passage là-bas, pour 20$ CAN vous obteniez 14 CUC)

N.B Les cubains utilisent également le peso convertible; ils sont habituellement payés en pesos cubains et achetent leurs rations à un prix très bas, mais tout « excédent » doit être payé en pesos convertibles (d’où la valeur insensée que peuvent alors prendre des produits de pharmacie comme le savon ou la pâte dentifrice, les serviettes sanitaires, le matériel scolaire, les objets de loisirs, etc.)

(Musique de fond): « Guantanamera…Guajira Guantanamera… »

Le décompte des meilleurs moyens de vous soutirer « ounnn peso »:

     5. À l’hôtel, vous obliger de laisser transporter vos bagages (qui ont déjà des roulettes) sur un chariot pour les amener à votre chambre…

     4. Une alternative à la toilette payante que l’on retrouve à plusieurs endroits dans le monde: vous faire payer pour le papier de toilette (conseil: apporter votre propre papier de toilette et laisser tout de même un pourboire à la pauvre dame qui a comme emploi de nettoyer et surveiller les toilettes…)

« …Guantanameeeeeera… »

escaliers     (et les meilleurs, propres à La Havane: )

     3. Prenez garde aux caricaturistes! Si vous voyez que quelqu’un vous observe de loin pour vous dessiner, sauvez-vous et ne lui donnez pas la chance de terminer son croquis! (sous peine de vous faire suivre jusqu’à ce que vous acceptiez de lui payer son « travail »…)

     2. Il ne faut jamais photographier une femme portant le costume traditionnel sans savoir que son image est payante. Elles ont l’air très inoffensives les charmantes vieilles dames aux énormes cigares, mais elles courent vite!

     1.   Il existe dans certains musées de fausses barrières « ne franchissez pas cette corde »; en fait, un grand nombre de gardiennes de musée très souriantes seront plus qu’heureuses de vous les faire franchir « en secret » pour vous photographier des tonnes de fois devant à peu près n’importe quoi et ensuite réclâmer leur dû…

 » …Guajira Guantanameeeeeeera… »

     Au fait, je vous dit un peu tout cela à la blague, car il faut s’attendre à de tels comportements lorsque l’on fait une visite guidée ou que l’on se place dans une position où l’on est directement identifiés comme « touristes ». Je dois vous avouer que la prochaine fois que j’y retourne (car oui oui, j’ai encore l’intention d’y retourner!) je resterai plusieurs jours à La Havane pour la parcourir et l’explorer encore davantage; malgré ma peur, les infortunes et les arnaques,  cette ville est magnifique et ne cesse de titiller ma curiosité!

balcon