Visite guidée de San Francisco – part 2

(pour la première partie, cliquez ici)

  • Alcatraz

On ne peut passer par San Francisco sans visiter, au large, la célèbre prison d’Alcatraz. J’espère vous en parler davantage dans un autre billet; sachez tout de même qu’il est préférable de réserver d’avance pour les fameux tours guidés qui sont souvent complets (cliquez sur le lien pour plus d’informations). La visite comprenant le transport par bateau, l’accès et un audioguide sur place (en français, si vous le désirez) en vaut vraiment la peine!

alcatraz

(Ci-bas: la ville de San Francisco vue d’Alcatraz)

sanfrancisco

  • Chinatown

Le Chinatown de San Francisco est l’un des plus importants quartier chinois après celui de New York. On s’y ballade pour l’ambiance caractéristique, les salons de thé, les boutiques et la Golden Gate Fortune Cookie Factory.

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  • Columbus Ave (quartier de North Beach) et ses restaurants

Chéri et moi avons eu un véritable coup de coeur pour la Columbus Avenue, ses terrasses et ses restaurants (en grande partie italiens); un superbe quartier pour manger ou pour se ballader le soir! C’est là, entre autres, que vous trouverez la célèbre City Lights Bookstore, le bar Vesuvio (où se tenait jadis Jack Kérouac avec ses amis de la beat generation) ou encore, The Stinking Rose, un original restaurant thématique sur l’ail! (Non, nous n’avons pas osé; ce sera pour une autre fois! ;-))

(Ci-bas: installation artistique « The Language of Birds » )

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  • Coit Tower

Située sur Telegraph Hill, la Coit Tower a été érigée en l’honneur de pompiers volontaires en 1933. Rien d’exceptionnel, sinon qu’elle offre une très belle vue sur la ville (non mais, tant qu’à y être!)…

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  • AT&T Ball Park

Ce serait un sacrilège de visiter une grande ville américaine sans aller voir un match de baseball! Surtout que les Giants de San Francisco ont certainement l’un des plus beaux stades des Ligues Majeures; remarquez la superbe vue sur l’eau… et les palmiers à l’entrée! On adore l’ambiance, les partisans san franciscains et… oui, je prends maintenant pour les Giants!  😉

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  • à propos des Painted Ladies et de Lombard street…

Voilà deux attraits touristiques qui, à mon avis, ne sont pas nécessairement des incontournables… Au fait, des maisons semblables à celles que l’on a nommées les « Painted ladies« , il y en a un peu partout dans la ville; on retrouve celles-là sur toutes les cartes postales seulement à cause de la vue sur la ville en arrière-plan. Sachez cependant que si vous tenez à prendre la-dite photo « classique », le parc juste en face est un excellent endroit pour faire un pique-nique!

paintedladies

Lombard street, quant à elle, est l’une des artères principales à San Francisco; elle est pourtant célèbre pour la toute petite portion sur Russian Hill qui fait d’elle la « route la plus sineuse des États-Unis »… C’est joli (nous l’avons vue de loin), voilà tout. En revanche, si vous désirez un véritable défi de « conduite sinueuse », nous vous suggérons de sortir de San Francisco par le Golden Gate Bridge et de vous rendre à…

  • Muir Woods et Stinson Beach

À environ quarante minutes de la grande ville, il est possible de s’offrir de magnifiques randonnées à travers les séquoias géants du Muir Woods National Monument; nous avons adoré!! (Oui c’est bien moi en tout petit sur la photo!) Et puis, à une autre quarantaine de minutes de là – une quarantaine de minutes de routes VRAIMENT sinueuses dans la forêt – se trouve la magnifique plage de Stinson Beach, dont nous avons vraiment apprécié la bénéfique thermothérapie (entendez par là un traitement similaire à celui qui vous est suggéré au spa, c’est-à-dire suer sur une plage pendant une dizaine de minutes, profiter d’un bain glacé dans l’Océan Pacifique, puis retourner vous reposez sur la plage une autre dizaine de minutes et recommencer le processus ;-))… Le paysage du retour, sur la Highway 1, est également à couper le souffle!

muirwoods

Take me out to the ball game (New York)

(Dans une petite galerie d’art de Manhattan…)

Gardien de sécurité: « I’m sorry miss, i can’t let you in… »

Moi: « Euh…?!? »

Gardien de sécurité: « I’m gonna let your boyfriend in but not you, not with this ugly Mets’ cap you’re wearing! »

Moi: « Ha, ha… Actually it’s not even mine, it’s his! (je pointe chéri)« 

Gardien de sécurité (souriant): « Ok then, i’m letting you in but not your boyfriend… (Pause) You can come in both for this time, but promise me: no more Mets’ cap, only Yankees’!!! » 

tableaumetsÇa y est, c’est dit, j’adore le baseball! Avant que nos zamours d’Expos déménagent à Washington, j’ai fait au moins trois ans partie de leur fan club! Adolescente et jeune adulte, j’adorais passer des soirées ou un dimanche après-midi au Stade Olympique (surtout quand la toile était brisée et qu’on se faisait bronzer sous les rayons du soleil!); ça me rappelait aussi mon enfance, époque où j’allais au parc à Boisbriand voir papa ou fréro s’adonner au même sport… Entre 1994 et 1998, j’étais une fan numéro 1 des Expos, je connaissais tous les joueurs, toutes leurs statistiques, je collectionnais les autographes et j’ai amené plusieurs amies à avoir la même passion! 

Aujourd’hui je n’ai évidement plus du tout le temps de suivre ce qui se passe dans les ligues majeures… Mais je caresse le rêve de visiter le plus grand nombre de stades de baseball possible! Un passage dans toute grande ville américaine est à mon avis incomplet s’il n’est pas agrémenté d’un match de baseball!

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À New York, j’ai été voir les Mets à leur dernière année au Shea Stadium en 2008 (ils y jouaient depuis 1964); ça m’a fait un petit pincement au coeur de me retrouver dans cette ambiance si caractéristique que j’avais oubliée depuis plusieurs années… Si vous désirez vivre l’expérience, le nouveau stade des Mets, le Citi Field, vient tout juste d’être inauguré, juste à côté de l’ancien Shea Stadium dans Queens, au nord de Brooklyn et au bout de la ligne 7 de métro!

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Dans un stade de baseball, chéri et moi on devient complètement gaga! Cette année, c’est au nouveau stade des Yankees que nous avons rendu visite, car la célèbre équipe a elle aussi son nouveau domicile tout juste à côté de l’ancien dans le Bronx; et quel stade! On y voit bien de partout et on se sent si près du jeu; dommage que les prix de la nourriture y soient si élevés (un simple petit hot-dog: 5,50$US… ouch!) Ah mais puisque que l’on y va si peu souvent…

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Pour les amateurs de baseball de passage à New York: si vous n’avez pas le temps d’assister à un match sur place, rendez-vous au Mickey Mantle’s, un resto-bar sportif rempli d’histoire, juste au sud de Central Park!